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Humos de diesel

Los efectos cancerígenos de las emisiones diésel data de 1988, cuando el National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), lo consideraba probablemente carcinógeno en humanos, en su grupo 2A. También la international Agency for Research on Cancer (IARC OMS) en el 2012, valoró las emisiones de todos los motores diésel como carcinógenos para los humanos (Grupo 1A).

En el RD 427/2021, de 15 de junio, por el que se modifica el RD 665/1997, de 12 de mayo, sobre la protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes cancerígenos durante el trabajo, se incluyen en su anexo I las emisiones procedentes de los motores diesel como nuevo agente cancerígeno de origen laboral en España. Las regulación de emisiones a 0.05 mg/m3 en contenido de fracción respirable de C, será al 21 de febrero de 2023 y en minería el 2026.

Los humos de diesel, mezcla compleja de partículas, aerosoles líquidos, gases y vapores. Entre ellos, gases inorgánicos no tóxicos (agua, oxigeno y nitrógeno); gases inorgánicos tóxicos (monoxido de carbono, dioxido de carbono oxido de nitrógeno y dioxido de azufre); vapores orgánicos (hidrocarburos, hidrocarbros haromáticos policíclicos, formaldehido y beneno) y partículas de diferentes tamaños (PM10, PM 2,5 y PM 0,1 como el hollín que adsorbe en su superficie partículas de hidrocarburo de alta toxicidad).

Las reacciones químicas en los motores de combustión diesel no son completas y se genera parte de los hidrocarburos no quemados además de otros productos (aditivos de combustible, aceites de lubricación, …). Las altas temperaturas de trabajo, hace que estas partículas sean expulsadas por el tubo de escape como hollín. Actualmente los vehículos incorporan sistemas como filtros antipartículas o el catalizador SCR (Selective Catalytic Reduction) para neutralizar los oxidos de nitrogeno.

En exposiciones agudas (poco tiempo) en concentraciones elevadas puede producir irritación de las vías respiratorias y de los ojos, dolor de cabeza, mareos, náuseas e inflamación de las vías respiratorias, de carácter transitorio. Con exposiciones crónicas (largo plazo), los efectos son más perniciosos como inflamación pulmonar, alergias, afecciones cardiovasculares, cáncer de vejiga o cáncer de pulmón. Además se pueden agravar patologías cardiovasculares y respiratorias.

Los efectos para la salud, dependen de la cantidad acumulada en los pulmones, la concentración de partículas y del tamaño de estas. Las fracciones respirables son aquellas con un tamaño inferior a 10 μm, siendo menores a 0,1µ las emitidas por vehículos. Estas, debido a su tamaño, su alta superficie específica y que llevan adsorbidas una mezcla compleja de sustancias orgánicas cancerígenas hace que su exposición laboral este asociado a un aumento del riesgo del cáncer de pulmón.

Podemos encontrar un gran número de sectores expuestos entre trabajadores de parkings, talleres mecánicos y de chapa y pintura, concesionarios de vehículos, naves industriales en áreas de almacenes con carretillas elevadoras de motores de combustión; trabajadores de peajes, construcción de túneles; agentes de tráfico; muelles de cargas; parques de bomberos, aeropuertos; gasolineras; aduanas; etc.

El primer paso a la hora de evaluar el riesgo en nuestro centro consiste en identificar las posibles fuentes de emisión, debiéndose analizar, el número y tipo de motores, emplazamiento (interior o exterior), posición de los trabajadores respecto a las fuentes de emisión, la existencia de sistemas de ventilación o aberturas; espacios confinados, depósitos visibles de hollín en las superficies, cantidad y color de los humos visibles (el negro y azulado son los peores) y los no deseados síntomas entre los trabajadores.

Cuando por la evaluación de riesgos se ponga de manifiesto que se pueden originar una exposición a humos procedentes de gases de escape tendrá que evaluarse el grado y la duración de la exposición de los trabajadores y repitiéndose la evaluación cada 3 años (artículo 6 del RD 39/1997)

Con un estudio preliminar podemos plantear de forma adecuada la evaluación cuantitativa de la exposición, mediante la realización de mediciones de concentración personal para su posterior comparación con el Valor límite ambiental vinculante de 0,05 mg/m3 medido como carbono elemental en su fracción respirable, de obligado cumplimiento a partir del 21 de febrero de 2023.

El carbono elemental u hollín, se considera el mejor indicador de la exposición a emisiones de motores diesel pero no debemos olvidar la presencia de otros contaminantes como comentamos anteriormente y que todos ellos tienen su VLE-D y su método de muestreo, por lo que un estudio completo de exposición a emisiones diesel debería contemplar estas mediciones adicionales.

La representatividad de la muestra será determinada siempre que se realice una evaluación cuantitativa de la exposición por inhalación a un agente químico peligroso se ha de seguir una estrategia de muestreo que garantice la representatividad de los datos obtenidos. Esto se puede obtener siguiendo la norma UNE-EN 689:2019+AC:2019 Exposición en el lugar de trabajo. Medición de la exposición por inhalación de agentes químicos. Estrategia para verificar la conformidad con los valores límite de exposición profesional. Los trabajadores escogidos de cada GES, el tiempo de exposición y los días tendrán que ser representativos de la exposición.

De acuerdo con la ley 31/1995 en el artículo 15, se deben evaluar los riesgos que no se puedan evitar, combatir los riesgos en el origen y adaptar el trabajo a la persona, teniendo en cuenta la evolución de la técnica (reducción al máximo posible la difusión de humos de diesel al ambiente por ventilación o extracción localizada o medidores de concentración); sustituir lo peligroso por lo que comporte poco o ningún peligro, planificar la prevención (delimitar zonas de riesgo para impedir el paso a quien no corresponda); adoptar medidas que antepongan la protección colectiva a la individual y dar las debidas instrucciones al personal y con los trabajadores formados e informados sobre sus riesgos.

El artículo 6 del RD 665/1997, establece las medidas higiénicas personal y de protección individual como las de no comer, beber o fumar en zonas con este riesgo de exposición a humos de diesel. La ropa de trabajo debería ser la apropiada y no de vestir. La ropa de trabajo debería ser lavada en la empresa. Así mismo los trabajadores de la empresa deberían de contar con locales de aseo para hombres y mujeres. Los trabajadores dispondrían de 10 minutos dentro de la jornada de trabajo, antes de comer y antes de abandonar el centro de trabajo para el aseo personal.

Además, por el artículo 22 de la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevención de Riesgos Laborales, se establece el concepto de vigilancia de la salud, según se indica en este articulo que de manera periódica anual. Además la vigilancia de la salud colectiva establecería las relaciones entre el conjunto de trabajadores y sus condiciones de trabajo. El médico del trabajo ha de conocer todo lo relacionado con este puesto porque la búsqueda en el reconocimiento médico sea lo más adecuada posible. El médico podrá proponer, medidas individuales de prevención o de protección dependiendo de las circunstancias personales, trabajadores sensibles, etc.

La exploración radiológica, que se realizará en los siguientes supuestos y con la periodicidad, que viene establecida en función de los años de exposición (antigüedad) y de los niveles de exposición a cada agente cancerígeno o mutagénico en su caso. El cáncer por sobreexposicion a humos de diesel puede aparecer o evolucionar una vez cesada la exposición, por lo cual se recomienda continuar los controles.

Con la propuesta de medidas preventivas, planificaremos un control de implementación de estas, incluyéndose mediciones posteriores. No debemos olvidar los informes epidemiológicos de medicina del trabajo, desarrollo de check-list específicos y EPI’s entre otros.

El empresario tendrá que revisar la evaluación, las medidas de prevención y de protección colectivas e individuales adoptadas cuando se detecten alteraciones de la salud de los trabajadores debidas a la exposición laboral, o cuando el resultado de los controles periódicos ponga de manifiesto la posible inadecuación o insuficiencia de estas.

La Ley 54/2003 que viene a matizar algunos aspectos de la ley de prevención de riesgos laborales, matizando que tendrá que integrarse en el sistema general de gestión, tanto en el conjunto de sus actividades como en todos los niveles jerárquicos de esta, a través de la implantación y aplicación de un plan de prevención de riesgos que incluirá la estructura organizativa, las responsabilidades, funciones, prácticas, procedimientos, procesos y recursos necesarios para realizar la acción de prevención de riesgos empresarial, en los términos que reglamentariamente se establezcan.

Si los resultados de la evaluación prevista en el apartado anterior lo hicieran necesario, el empresario realizará aquellas actividades de prevención, incluidas las relacionadas con los métodos de trabajo y de producción, que garanticen un mayor nivel de protección de la seguridad y la salud de los trabajadores. Estas actuaciones tendrán que integrarse en el conjunto de las actividades empresariales y en la jerarquía de esta y podrían ser modificadas si no se llegan a los niveles requeridos de protección.

[Foto: derechos de uso bajo licencia CC0]

Ventilación frente al Covid-19

Es este post expreso algunas de las medidas y recomendaciones que  se han visto publicadas desde el Ministerio de Sanidad y por ello he pensado en remarcar algunos de los puntos más destacables y que he encontrado interesantes. Como sabéis el Covid-19 tiene algunas maneras claras de propagación, pero fundamentalmente es a través de la vía aérea. Es por ello que las instalaciones de climatización permiten contribuir a reducir el riesgo de que una persona infectada, aún sin presentar síntomas, puede contagiar a otras que compartan estancias en diferentes zonas del ámbito de las instalaciones donde nos encontramos, incluso en áreas dentro del edificio presumiblemente alejadas de la persona portadora del coronavirus.

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Consignas de protección frente a la enfermedad de coronavirus (covid-19). Consideraciones clave para la seguridad y salud ocupacional

Actualmente estamos inmersos en una crisis sanitaria global motivada por la expansión de una enfermedad de la cual no se tiene aún profilaxis. En este post trataré de dar unas claves para poder garantizar la salud de los trabajadores de las empresas. Pero conviene previamente tener identificado el origen del problema.

 Los coronavirus son un grupo de virus pertenecientes a la familia de los Coronaviridae, que infectan tanto a los animales como a los humanos. Los coronavirus humanos pueden causar una enfermedad leve similar a un resfriado común, mientras que otros causan una enfermedad más grave (como el conocido con las siglas anglosajonas como MERS – Síndrome respiratorio del Medio Oriente  o el SARS – Síndrome respiratorio agudo severo). Un nuevo coronavirus que anteriormente no se había identificado en humanos surgió en Wuhan, China, en diciembre de 2019. A principios del año se identificó el posible origen del brote vírico en un animal conocido como pangolín y que se trafica con él en China. Sigue leyendo

Obligatoriedad de los reconocimientos médicos en empresa

Como técnicos de prevención nos pueden llegar absurdas consultas, quejas e incumplimientos sobre cuestiones relacionadas con los reconocimientos médicos laborales. Incluso en más de una ocasión me he encontrado con empresarios que pretenden descontar a los trabajadores de su nomina el importe del reconocimiento médico cuando estos aceptan el hacerse el mismo de manera libre y voluntaria. Pero más absurdo es cuando nos encontramos con empresas de construcción, sobre todo en aquellas que son de pocos trabajadores y trabajan en obras de reformas que sortean la ilegalidad al no obligar a sus trabajadores a pasar por los médicos laboralistas. En esta entrada trataré de dar las claves para que conozcáis en qué casos es necesario aplicar el reconocimiento médico, siempre desde la óptica de la legislación vigente en nuestro país. Sigue leyendo

Seguridad laboral en centros de transfusión

Los Centros Transfusión (en adelante CT) tiene como misión garantizar un abastecimiento suficiente y seguro de sangre y sus componentes conforme a lo establecido en la legislación sanitaria. Tienen por cometido la preparación eficiente y oportuna de componentes sanguíneos inocuos. Sus funciones son la captación, selección, retención, educación y el registro de los donantes; la extracción de la sangre, su separación en componentes, su análisis inmunohematológico y serológico, su almacenamiento y su distribución, de forma tal que el donante, el paciente y el personal del CT estén protegidos contra posibles efectos nocivos de la exposición a la sangre humana. Sigue leyendo

Cuando la conjuntivitis es considerada como causa de enfermedad laboral

Recientemente se me notificó como técnico prevención de riesgos laborales el caso de una trabajadora que quería tramitar la baja laboral causada por conjuntivitis, dicha trabajadora ejerce sus labores como terapeuta ocupacional en una residencia geriátrica. Los técnicos podemos tenemos que realizar una evaluación de riesgos muy concisa y contemplar posibles contagios provocados por agentes biológicos sobre todo en aquellos sectores que realmente existe un riesgos importante de contacto con posibles virus, como el causado por la conjuntivitis. Realmente, debemos hacer bien nuestra evaluación de riesgos para cuando se pase al especialista en medicina del trabajo y realice la anamnesis, sepa a qué riesgos se sometía el afectado. Sigue leyendo

Técnicas para vencer el estrés postvacacional (y siempre)

Septiembre suele ser para muchos el retorno a la actividad tras el parón vacacional. Nos volvemos a renganchar al trabajo, los estudios o ambos o las tareas familiares, entre otros y puede ser una sobrecarga mental excesiva. En este post,  daré las claves para que el impacto sea lo más llevadero posible. Sigue leyendo

Viaje con nosotros a mil y un lugar y disfrute

En el mundo del siglo XXI, donde la globalización facilita el transito humano entre países y los medios de transporte consiguen que los viajes sean rápidos, los trabajadores de las empresas, cada vez más internacionales, han de realizar viajes con motivo de su actividad, sobre todo de tipo comercial. En el presente post trataré de dar algunos instrumentos necesarios para que, en caso de realizar un viaje de trabajo a un país extranjero, cuente con las indicaciones y recomendaciones sanitarias que se establecen desde Salud Pública. Sobre todo en viajes transoceánicos puesto que es en aquellos países exóticos donde podemos encontrar algún problema que otro de salud. Pero si queremos disfrutar (aunque sea trabajando) de nuestro viaje como dice la canción de la gran Orquesta Mondragón, tan sólo sigamos los sabios consejos marcados por el Ministerio de Sanidad. Sigue leyendo

Responsabilidad empresarial ante accidentes de trabajo o enfermedades profesionales

Un suceso tan terrible como puede ser un accidente de trabajo o la enfermedad profesional  acarrea la existencia de unas responsabilidades hacia la empresa y también  para el empresario persona física.

La ley de prevención de riesgos laborales señala a los empresarios como responsables de salvaguardar la seguridad de sus trabajadores y de que se apliquen todas las obligaciones legales que dicha ley trae en su articulado. De echo, se les hace responsables también, de los daños ocasionados a los trabajadores en el desempeño de su actividad profesional, con la única excepción de aquellos supuestos en los que se pruebe una conducta imprudente y temeraria del trabajador. Sigue leyendo

Silicosis, la desgracia del “ladrillazo”

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La silicosis, es una enfermedad bastante conocida particularmente en las cuencas mineras del norte. Pero también los trabajadores marmolistas de empresas que tratan el mármol para diferentes usos también se han visto afectados por la misma sintomatología pues estas piezas tienen en su estructura aglomerados de sílice. Al cortar este material desprende sílice cristalina. Sigue leyendo