Archivo de la categoría: MEDIO AMBIENTE

Artículos relacionados con el Medio ambiente. Se tratan temas amplios que van desde el marco legislaivo aplicado, diferentes temas técnicos, etc.

El plan de ahorro energético versus la ventilación de espacios para prevenir expansión Covid-19

En este post hablaré sobre de algunas dificultades en el contexto de global y medio ambiental y las medidas de conveniente ventilación de espacios con el fin de protección de las personas que ocupan los espacios compartidos como puedan ser oficinas y otros edificios.

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Humos de diesel

Los efectos cancerígenos de las emisiones diésel data de 1988, cuando el National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), lo consideraba probablemente carcinógeno en humanos, en su grupo 2A. También la international Agency for Research on Cancer (IARC OMS) en el 2012, valoró las emisiones de todos los motores diésel como carcinógenos para los humanos (Grupo 1A).

En el RD 427/2021, de 15 de junio, por el que se modifica el RD 665/1997, de 12 de mayo, sobre la protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes cancerígenos durante el trabajo, se incluyen en su anexo I las emisiones procedentes de los motores diesel como nuevo agente cancerígeno de origen laboral en España. Las regulación de emisiones a 0.05 mg/m3 en contenido de fracción respirable de C, será al 21 de febrero de 2023 y en minería el 2026.

Los humos de diesel, mezcla compleja de partículas, aerosoles líquidos, gases y vapores. Entre ellos, gases inorgánicos no tóxicos (agua, oxigeno y nitrógeno); gases inorgánicos tóxicos (monoxido de carbono, dioxido de carbono oxido de nitrógeno y dioxido de azufre); vapores orgánicos (hidrocarburos, hidrocarbros haromáticos policíclicos, formaldehido y beneno) y partículas de diferentes tamaños (PM10, PM 2,5 y PM 0,1 como el hollín que adsorbe en su superficie partículas de hidrocarburo de alta toxicidad).

Las reacciones químicas en los motores de combustión diesel no son completas y se genera parte de los hidrocarburos no quemados además de otros productos (aditivos de combustible, aceites de lubricación, …). Las altas temperaturas de trabajo, hace que estas partículas sean expulsadas por el tubo de escape como hollín. Actualmente los vehículos incorporan sistemas como filtros antipartículas o el catalizador SCR (Selective Catalytic Reduction) para neutralizar los oxidos de nitrogeno.

En exposiciones agudas (poco tiempo) en concentraciones elevadas puede producir irritación de las vías respiratorias y de los ojos, dolor de cabeza, mareos, náuseas e inflamación de las vías respiratorias, de carácter transitorio. Con exposiciones crónicas (largo plazo), los efectos son más perniciosos como inflamación pulmonar, alergias, afecciones cardiovasculares, cáncer de vejiga o cáncer de pulmón. Además se pueden agravar patologías cardiovasculares y respiratorias.

Los efectos para la salud, dependen de la cantidad acumulada en los pulmones, la concentración de partículas y del tamaño de estas. Las fracciones respirables son aquellas con un tamaño inferior a 10 μm, siendo menores a 0,1µ las emitidas por vehículos. Estas, debido a su tamaño, su alta superficie específica y que llevan adsorbidas una mezcla compleja de sustancias orgánicas cancerígenas hace que su exposición laboral este asociado a un aumento del riesgo del cáncer de pulmón.

Podemos encontrar un gran número de sectores expuestos entre trabajadores de parkings, talleres mecánicos y de chapa y pintura, concesionarios de vehículos, naves industriales en áreas de almacenes con carretillas elevadoras de motores de combustión; trabajadores de peajes, construcción de túneles; agentes de tráfico; muelles de cargas; parques de bomberos, aeropuertos; gasolineras; aduanas; etc.

El primer paso a la hora de evaluar el riesgo en nuestro centro consiste en identificar las posibles fuentes de emisión, debiéndose analizar, el número y tipo de motores, emplazamiento (interior o exterior), posición de los trabajadores respecto a las fuentes de emisión, la existencia de sistemas de ventilación o aberturas; espacios confinados, depósitos visibles de hollín en las superficies, cantidad y color de los humos visibles (el negro y azulado son los peores) y los no deseados síntomas entre los trabajadores.

Cuando por la evaluación de riesgos se ponga de manifiesto que se pueden originar una exposición a humos procedentes de gases de escape tendrá que evaluarse el grado y la duración de la exposición de los trabajadores y repitiéndose la evaluación cada 3 años (artículo 6 del RD 39/1997)

Con un estudio preliminar podemos plantear de forma adecuada la evaluación cuantitativa de la exposición, mediante la realización de mediciones de concentración personal para su posterior comparación con el Valor límite ambiental vinculante de 0,05 mg/m3 medido como carbono elemental en su fracción respirable, de obligado cumplimiento a partir del 21 de febrero de 2023.

El carbono elemental u hollín, se considera el mejor indicador de la exposición a emisiones de motores diesel pero no debemos olvidar la presencia de otros contaminantes como comentamos anteriormente y que todos ellos tienen su VLE-D y su método de muestreo, por lo que un estudio completo de exposición a emisiones diesel debería contemplar estas mediciones adicionales.

La representatividad de la muestra será determinada siempre que se realice una evaluación cuantitativa de la exposición por inhalación a un agente químico peligroso se ha de seguir una estrategia de muestreo que garantice la representatividad de los datos obtenidos. Esto se puede obtener siguiendo la norma UNE-EN 689:2019+AC:2019 Exposición en el lugar de trabajo. Medición de la exposición por inhalación de agentes químicos. Estrategia para verificar la conformidad con los valores límite de exposición profesional. Los trabajadores escogidos de cada GES, el tiempo de exposición y los días tendrán que ser representativos de la exposición.

De acuerdo con la ley 31/1995 en el artículo 15, se deben evaluar los riesgos que no se puedan evitar, combatir los riesgos en el origen y adaptar el trabajo a la persona, teniendo en cuenta la evolución de la técnica (reducción al máximo posible la difusión de humos de diesel al ambiente por ventilación o extracción localizada o medidores de concentración); sustituir lo peligroso por lo que comporte poco o ningún peligro, planificar la prevención (delimitar zonas de riesgo para impedir el paso a quien no corresponda); adoptar medidas que antepongan la protección colectiva a la individual y dar las debidas instrucciones al personal y con los trabajadores formados e informados sobre sus riesgos.

El artículo 6 del RD 665/1997, establece las medidas higiénicas personal y de protección individual como las de no comer, beber o fumar en zonas con este riesgo de exposición a humos de diesel. La ropa de trabajo debería ser la apropiada y no de vestir. La ropa de trabajo debería ser lavada en la empresa. Así mismo los trabajadores de la empresa deberían de contar con locales de aseo para hombres y mujeres. Los trabajadores dispondrían de 10 minutos dentro de la jornada de trabajo, antes de comer y antes de abandonar el centro de trabajo para el aseo personal.

Además, por el artículo 22 de la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevención de Riesgos Laborales, se establece el concepto de vigilancia de la salud, según se indica en este articulo que de manera periódica anual. Además la vigilancia de la salud colectiva establecería las relaciones entre el conjunto de trabajadores y sus condiciones de trabajo. El médico del trabajo ha de conocer todo lo relacionado con este puesto porque la búsqueda en el reconocimiento médico sea lo más adecuada posible. El médico podrá proponer, medidas individuales de prevención o de protección dependiendo de las circunstancias personales, trabajadores sensibles, etc.

La exploración radiológica, que se realizará en los siguientes supuestos y con la periodicidad, que viene establecida en función de los años de exposición (antigüedad) y de los niveles de exposición a cada agente cancerígeno o mutagénico en su caso. El cáncer por sobreexposicion a humos de diesel puede aparecer o evolucionar una vez cesada la exposición, por lo cual se recomienda continuar los controles.

Con la propuesta de medidas preventivas, planificaremos un control de implementación de estas, incluyéndose mediciones posteriores. No debemos olvidar los informes epidemiológicos de medicina del trabajo, desarrollo de check-list específicos y EPI’s entre otros.

El empresario tendrá que revisar la evaluación, las medidas de prevención y de protección colectivas e individuales adoptadas cuando se detecten alteraciones de la salud de los trabajadores debidas a la exposición laboral, o cuando el resultado de los controles periódicos ponga de manifiesto la posible inadecuación o insuficiencia de estas.

La Ley 54/2003 que viene a matizar algunos aspectos de la ley de prevención de riesgos laborales, matizando que tendrá que integrarse en el sistema general de gestión, tanto en el conjunto de sus actividades como en todos los niveles jerárquicos de esta, a través de la implantación y aplicación de un plan de prevención de riesgos que incluirá la estructura organizativa, las responsabilidades, funciones, prácticas, procedimientos, procesos y recursos necesarios para realizar la acción de prevención de riesgos empresarial, en los términos que reglamentariamente se establezcan.

Si los resultados de la evaluación prevista en el apartado anterior lo hicieran necesario, el empresario realizará aquellas actividades de prevención, incluidas las relacionadas con los métodos de trabajo y de producción, que garanticen un mayor nivel de protección de la seguridad y la salud de los trabajadores. Estas actuaciones tendrán que integrarse en el conjunto de las actividades empresariales y en la jerarquía de esta y podrían ser modificadas si no se llegan a los niveles requeridos de protección.

[Foto: derechos de uso bajo licencia CC0]

Luchemos para parar la guerra en Ucrania y salvemos el planeta

Nos estamos haciendo eco en todos los medios de comunicación tanto escrita como en la televisión, de la auténtica barbarie que supone esta invasión por parte de Rusia a un país como Ucrania. Esta guerra que está causando tanto dolor entre la ciudadanía por su crueldad sin parangón supone creo yo, un antes y después de nuestro mundo moderno por su sin razón. Pero hay una guerra que ya lleva mucho tiempo entre nosotros, la del cambio climático. En este post trataré de mostraros que poco a poco podemos reducir nuestra dependencia por todas aquellas energías cuyo origen son los combustible fósiles y así mismo poder cortar la mayor fuente de ingresos de la guerra de Putin: el gas natural.

Y es que el 45% del gas que se importa en la Unión procede del país atacante. Pero no acaba aquí nuestra dependencia, puesto que casi el 30% del petróleo y el 46% del carbón, también bien desde estas latitudes. Estos datos procedentes de la agencia Eurostat y que marcan los valores relativos a la energía consumida en el bloque muestran una clarísima dependencia nuestra a Rusia. Por ello, Borrell, en sus últimas declaraciones, pedía, casi suplicaba que hiciéramos un esfuerzo natural, con el fin de acabar con esta cruenta guerra. Según sus declaraciones clamaba por “un esfuerzo individual igual que se hace con el agua cuando sequía o nos ponemos una mascarilla para afrontar la pandemia«.

Siguiendo los consejos desde la Unión Europea y que Josep Borrell, como alto representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad y vicepresidente de la Comisión Europea, propuso a los medios. Así según sus declaraciones todos los ciudadanos europeos deberíamos reducir el consumo de nuestros hogares y empresas con el fin de disminuir la dependencia del gas y el petróleo procedentes de Rusia.

Desde nuestra posición ciudadana deberíamos empezar a adoptar una serie de medidas para conseguir una progresiva dependencia hacia todo aquello que proceda de un origen fósil. De hecho la Agencia Internacional de Energía (AIE), señala la necesidad en nuestra reducción del consumo como una de las armas esenciales para reducir la dependencia con Rusia. De facto, si se bajase 1ºC la temperatura de las viviendas europeas, la importación de gas ruso decaería un 6,5%, lo cual es una cifra nada despreciable. Obviamente, en España, la calefacción, con miras de que ya estamos prácticamente en primavera, la podríamos desconectar completamente.

Tengamos en cuenta que en nuestro continente, se importa un total de  155.000.000 m3 de gas a Rusia, que suponen un total del 45% de las importaciones totales y casi el 40% del consumo total hacia este recurso natural. La Comisión quiere rebajar a dos tercios esta dependencia este año y terminar definitivamente para el 2030. Un proyecto ambicioso que puede prestarse con la voluntad de todos los países de la UE.

La AIE plantea una serie de inmediatas acciones que de adaptase, podrían reducir la dependencia del gas de Putin en un 40%. También, las propuestas incluyen medidas para controlar el incremento en los precios, con el fin de beneficiar a los consumidores vulnerables, que serán sin lugar a dudas, los más afectados en esta inflación.

Tengamos en cuenta que en Europa a día de hoy continuamos pagando unos 600 millones/día a Rusia por su importación de gas. Es por ello que debemos de hacer un esfuerzo para frenar este despropósito. En las siguientes líneas voy a mostraros algunos tips a adoptar en base a las recomendaciones de la AIE y de otros que se podrían implementar a nivel particular:

  • Se propone el no firmar nuevos contratos de suministro de gas con Rusia. De esta forma se rompería la relación de dependencia y la fuente de ingresos que financian esta guerra.
  • Se tratará de reemplazar los suministros rusos con gas de otros países. Con otros países exportadores disponibles, por ejemplo Argelia. Esta reducción si realizamos el progresivo corte del grifo de gas desde Rusia, podría ser de de un 20%.
  • Los países de la UE, deberían introducir obligaciones de almacenamiento de gas para sortear periodos de escasez que se van a producir en el futuro a medio plazo.
  • Para favorecer esta futura dependencia del gas natural, se manifiesta la necesidad de acelerar los nuevos proyectos eólicos y solares para reducir la dependencia de Rusia hasta casi un 4% en un año. España es un país que cuenta con la inmensa fortuna de tener muchas horas de insolación, ¿por que dependemos aún tanto del combustible fósil?
  • Los gobiernos deberían maximizar y apoyar la producción de energía eléctrica a partir de las fuentes de bajas emisiones, como la bioenergía y la nuclear. Con esto se podría reducir hasta un 8,3% la dependencia de Rusia. A día de hoy aunque parezca peligroso la energía nuclear es una fuente de obtención de energía eléctrica segura.
  • Debido a toda una subida que se empieza a ver en las facturas, se deberían promulgar medidas a corto plazo para proteger a los consumidores vulnerables de electricidad.
  • Se tiene que agilizar la sustitución de calderas de gas por bombas de calor como pueden ser las calderas térmicas de aerotérmica. Este sistema de aerotérmica usa una bomba de calor que calienta el agua gracias al intercambio de calor con el exterior. Esto permite generar calefacción en invierno, refrigeración en verano y agua caliente sanitaria (ACS) durante todo el año. Con ello podríamos rebajar hasta un 1,3% la dependencia.
  • Implementar mejoras eficiencia energética en los edificios con por ejemplo un mayor aislamiento y orientación de los edificios de nueva construcción  debe ser el estándar a partir de ayer. También desde el gobierno se deberían de apoyar y subvencionar las mejoras energéticas de las viviendas (doble acristamiento de ventanas, poner paneles con aislamiento térmico, etc.). Todo ello también se podría buscar en la industria  con el fin de disminuir en este aspecto la dependencia como en el caso anterior también sería de un 1,3%
  • Como comente anteriormente en el post, la ciudadanía, debería ajustar los termostatos un grado (para reducir el consumo de ese 6,5%)
  • Se ha de buscar el diversificar y descarbonizar las fuentes del sistema eléctrico, impulsando biometano o baterías para la electricidad. La electrificación de la industria automovilística, está todavía en pañales, pero se ha de intentar acelerar el proceso.
  • Conectado con el punto anterior, a nivel de ciudadanos, se ha de impulsar la movilidad compartida (car sharing), un mayor uso de transporte público reduciendo la movilidad con coche privado a lo absolutamente imprescindible y un mayor uso de bicicleta y movilidad eléctrica en las ciudades. Los gobiernos, tanto central y local deberían participar en una mayor mejora de infraestructuras urbanas para apoyar ese uso seguro de movilidad con biciletas y/o scotters eléctricos.
  • Adoptar una cultura del ahorro de luz que ya todos conocemos, pero que a veces olvidamos: apagar luces en habitaciones donde no estemos, desconectar el standby de los dispositivos electrónicos cuando no estemos en nuestro hogar, reemplazar las bombillas fundidas por otras de bajo consumo como led, etc.

La situación es difícil, todos los sabemos, vienen tiempos duros, no sólo para Ucrania, sino que la tormenta económica y militar va a afectar a un nivel planetario a toda la humanidad. Debemos todos juntos ser fuertes ante esta sinrazón de una guerra absolutamente no necesaria a la que desde estas líneas me opongo y me solidarizo con el pueblo ucraniano.

Cbit     мир   paz     peace  pace  paix     Frieden    ειρήνη     vrede  pau   bakea   maluhia kapayapaan        和平       امن 

[foto_fotografia por akitada31 con licencia Creative Common para su utilización]

Consignas de protección frente a la enfermedad de coronavirus (covid-19). Consideraciones clave para la seguridad y salud ocupacional

Actualmente estamos inmersos en una crisis sanitaria global motivada por la expansión de una enfermedad de la cual no se tiene aún profilaxis. En este post trataré de dar unas claves para poder garantizar la salud de los trabajadores de las empresas. Pero conviene previamente tener identificado el origen del problema.

 Los coronavirus son un grupo de virus pertenecientes a la familia de los Coronaviridae, que infectan tanto a los animales como a los humanos. Los coronavirus humanos pueden causar una enfermedad leve similar a un resfriado común, mientras que otros causan una enfermedad más grave (como el conocido con las siglas anglosajonas como MERS – Síndrome respiratorio del Medio Oriente  o el SARS – Síndrome respiratorio agudo severo). Un nuevo coronavirus que anteriormente no se había identificado en humanos surgió en Wuhan, China, en diciembre de 2019. A principios del año se identificó el posible origen del brote vírico en un animal conocido como pangolín y que se trafica con él en China. Sigue leyendo

Alimentación vegana y el impacto ecológico: pros y contras

Estos días se ha acabado la Cumbre del Clima COP 25 en el IFEMA de Madrid y el resultado ha sido bastante desastroso. No se han llegado a consensos entre los países participantes, en aspectos que se debían de tratar de unificar criterios como el comercio de emisiones. Aunque  sí es verdad que las intenciones siempre son buenas, se ha quedado en un fallido banco de pruebas para decisiones que no han contentado a casi nadie, entre otros, los científicos y grupos de ecologistas y activistas medioambientales.

Y es que ciertamente nuestra vapuleada Tierra se está convirtiendo en un planeta con problemas importantes. A principios de los últimos siglos, los principales problemas para la humanidad eran las guerras mundiales, las guerras civiles en varios países o las cuestiones geopolíticas como el colonialismo. Después de la Segunda Guerra Mundial, Europa quería reconstruirse y este fue el comienzo del crecimiento de grandes fábricas en toda Europa. Este aumento sin control de la economía mundial causó daños irreversibles al medio ambiente. De hecho, el efecto invernadero es causado por las emisiones de las fábricas que utilizan la energía a partir de fuentes de combustible de origen fósil, además del sobre abuso en los desplazamientos de vehículos de uso unipersonal. Por otro lado, la ganadería extensiva en los países del primer mundo podría ser la segunda fuente de emisiones de gases de efecto invernadero. Y es que el metano, procedente de las deposiciones y gases emitidos por el ganado,  tiene una capacidad de crear el efecto invernadero mucho mayor que el dióxido de carbono. Sigue leyendo

Refugios climáticos en las ciudades

Actualmente estamos teniendo algunas huelgas a nivel global en la que los jóvenes se manifiestas para mostrar su grave descontento por cómo están operando las naciones en el mundo en relación a la grave crisis climáticas a la que nos enfrentamos a escala planetaria y que desafortunadamente ya desde hace muchos años se están viendo sus defectos devastadores. Caben citar a este respecto, no sólo los largos periodos de sequias, los efectos de huracanes o las crecidas del nivel de los océanos que ha obligado a poblaciones enteras a desplazarse a terrenos más seguros en zonas interiores o elevadas. Desoladores imágenes de desgajamientos de icebergs son el claro exponente del cambio climático. Sigue leyendo

¡STOP pajitas de plástico!

Hace algún tiempo os hable de una pareja española, Patricia y Fer que me dieron una auténtica lección de comportamiento amigable con el medio ambiente, apartando de sus vidas el consumo de cualquier tipo de plástico. Pero lamentablemente, el resto de los mortales no seguimos estos cánones ciertamente hermosos. Pensemos en un elemento totalmente inservible como son las conocidas pajitas que acompañan a refrescos que pedimos en el cine, mini bricks de zumos (que vienen con mini pajitas incorporadas), combinados o cócteles, etc. En el post trataré de explicar el porqué no tenemos que ser partícipes a incrementar la ya de por si inmensa cantidad de basuraleza ya existente en el medio natural y sobre todo en nuestras costas. Sigue leyendo

¡Olé!

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No soy un bloguero que le guste polemizar, alterar la voz o hinchar las venas de mis numerosos lectores, pero sí me gustaría comentar algunas opiniones y realmente al acabar la lectura es posible pues que haya gente que discrepe y otra que posiblemente les parezca tremendamente acertadas mis opiniones. Pero considero que ni los detractores tendrán la posesión de la verdad absoluta, ni los que me “adoren” seguramente, podrían estar equivocados en su elección de su manera de pensar. Sigue leyendo

Plantas de sal, una solución al cambio climático

En la semana en la que nos encontramos, a quienes nos importa el medio ambiente, estamos de doble celebración, pues el pasado día 5 fue el día mundial del medio ambiente y hoy día 8, le toca el turno al día mundial de los océanos. En este artículo voy a hablar de algo relacionado, bastante directamente, con estos dos grandes y frágiles elementos que han de servir de sostén para el mantenimiento de la biodiversidad del planeta. Se ha dicho mucho a lo largo de toda la semana, se han dado visibilidad a las políticas medio ambientales de los gobiernos, se han dado a conocer quizá de manera demasiado exagerada de actuaciones para reducir las huellas de carbono de las organizaciones o campañas de recogidas masivas de plásticos en nuestras costas llevadas a cabo por grupos de bienintencionados voluntarios. Sigue leyendo

¿Educación ambiental o educación para el desarrollo sostenible?

La educación ambiental (EA), es la formación orientada a la enseñanza del funcionamiento de los ambientes naturales para que las personas puedan adaptarse a ellos sin dañar a la naturaleza. Toda educación, supone una concienciación cultural y conductual que se materializa en una serie de habilidades y valores. Sin duda, la educación ambiental, va encarrilada hacia una vertiente respetuosa, de perpetuación del medio ambiente y obtener una mejor calidad de vida. Sigue leyendo